L’octofene, auparavant prescrit pour soigner les rhinopharyngites, pourrait-il aussi être efficace contre le Covid-19 ? C’est ce que pensent les chercheurs de l’Institut Pasteur de Lille qui étudient cette molécule depuis plusieurs mois. Reste maintenant à lancer les essais cliniques… Aussi pour accélérer cette procédure, l’Institut Pasteur de Lille a-t-il sollicité le Comité de pilotage national des essais thérapeutiques (CAPNET) qui délivre les labels de “Priorité nationale de recherche” aux études à fort impact potentiel. Un label qui vient de lui être accordé, ce qui devrait permettre à l’Institut Pasteur de Lille d’inclure rapidement les premiers patients dans son étude et mesurer la tolérance et l’efficacité du traitement sur le covid-19.

Quel est le médicament testé ? Dès le début de la crise sanitaire Covid-19, en mars dernier, une équipe de recherche réunissant des chercheurs de plusieurs laboratoires de l’Institut Pasteur de Lille (CNRS, Inserm, Université De Lille, CHU de Lille et la start-up Apteeus spécialisée dans le repositionnement de médicaments) s’est mobilisée dans la recherche d’un traitement contre le Covid-19. Ils sont utilisée une base de 2000 molécules déjà utilisées pour d’autres maladies afin d’identifier celles qui pourraient être capables d’apporter une réponse efficace contre le virus. L’objectif était de chercher dans cette chimiothèque un médicament efficace contre le Covid-19.

“Et au début de l’été, l’une d’elle, le clofoctol (le médicament s’appelle l’Octofene, ndlr) s’est révélée comme particulièrement puissante contre le virus et fait depuis l’objet d’une série d’essais. Cette molécule disposant déjà d’une autorisation de mise sur le marché, le protocole permettra un délai plus rapide dans sa mise en place” explique l’Institut Pasteur de Lille.

Un médicament qui évite la contagion

Pour éviter un effet “hydroxychloroquine”, les chercheurs longtemps préféré taire le nom de cette molécule. On sait désormais qu’il s’agit du clofoctol, prescrit en France de 1978 à 2005 pour trai­ter les infec­tions res­pi­ra­toi­res béni­gnes sous la forme du sup­po­si­toire Octofene.

S’il avait été retiré du marché en 2005, c’est parce que cet antibiotique n’était plus considéré comme utile, du fait que les rhinopharyngites pouvaient guérir d’elles-mêmes.

“Cette molé­cule a une action sur les deux portes d’entrée du virus dans les cel­lu­les humai­nes, contrai­re­ment à l’hydroxy­chlo­ro­quine. De plus, il n’est pas néces­saire d’aug­men­ter sa concen­tra­tion pour qu’elle soit effi­cace, contrai­re­ment au Remdesivir”, précise Benoît Déprez directeur scientifique de l’Institut Pasteur de Lille. “Nous avons prouvé que son principe actif peut tuer le virus à une concentration trente fois inférieure à celle qui est basiquement proposée…” ajoute-t-il.

“Pris aux premiers symptômes de la maladie, ce médicament réduit la charge virale du porteur de la maladie, évite la contagion. Pris plus tard, il contrecarre ses formes graves. Son action est bien celle d’un anti-viral et non celle d’un anti-inflammatoire” explique le professeur Déprez.

Un don de 5 millions d’euros pour lancer l’essai clinique

Cette molécule est, pour l’instant, la seule qui se positionne sur le début de la maladie. Mais il faut maintenant faire la preuve de son efficacité sur l’Homme. “Nous allons mener un essai clinique extrêmement rigoureux, respectant toutes les étapes de la procédure” explique l’Institut Pasteur. Pour mener à bien cet essai clinique, l’Institut avait lancé un appel aux dons car il avait besoin de 5 millions d’euros. Cet appel avait été entendu par le groupe LVMH et Bernard Arnault, lesquels étaient entré en contact avec l’établissement de recherche “dès l’annonce de ses premiers résultats sur ces travaux”.

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