C’est “la” question que l’on se pose lorsqu’on est diagnostiqué “positif au Covid-19” à la suite d’un test PCR : “quel est le variant qui m’a contaminé ?”. Mauvaise nouvelle pour les curieux : à partir du 31 mai 2021, la mention sera supprimée du détail des résultats.

En clair : en cas de test PCR positif, il ne sera plus possible de savoir quel variant du coronavirus SARS-CoV-2 (variant britannique, variant sud-africain, variant brésilien…) nous a infecté. “Nous n’allons plus l’écrire. En réalité, ça n’a plus d’intérêt” réagit François Blanchecotte, le président du Syndicat des biologistes, interrogé par nos confrères du Parisien.

Suivre des mutations génétiques plutôt que des variants du coronavirus

En effet : à partir de maintenant, plutôt que de chercher à nommer les variants en circulation sur le sol français, les spécialistes vont plutôt se concentrer sur la recherche de mutations génétiques. Parmi elles, trois font l’objet d’un suivi particulièrement attentif : les mutations E 484 K, E 484 Q (notamment identifiée à Bordeaux et dans le variant indien) et L 452 R. Celles-ci sont notamment soupçonnées de favoriser un “échappement immunitaire”, c’est-à-dire de compromettre l’efficacité des anticorps de l’organisme.

“Voir une mutation se répandre dans la population pourrait nous avertir de l’arrivée d’une quatrième vague” précise François Blanchecotte.

À l’heure actuelle, selon Santé Publique France, le variant britannique (VOC20I/501Y.V1, c’est son nom scientifique) “est toujours nettement dominant par rapport aux autres variants en France métropolitaine et ailleurs dans le monde (Europe, États-Unis et Canada notamment)” puisqu’il représente environ 87 % des cas. Le variant sud-africain, quant à lui, représente 6.8 % des infections en France.

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