Des jeunes âgés de 18 à 30 ans ont été recrutés par l’Université d’Oxford pour mener une expérience. Ils avaient été infectés par le Covid-19 et vont y être ré-exposés volontairement, afin d’en savoir plus sur le fonctionnement de l’immunité.

Les volontaires seront au nombre de 64. Le projet de départ est de les exposer à la souche originale du Covid-19, mais l’idée d’introduire des variants n’est pas exclue par les chercheurs. Les scientifiques auront toutes les données en main : quantité de virus, date exacte d’exposition, etc. Et pourront analyser les réactions du système immunitaire de chacun.

17 jours à l’hôpital

Les circonstances de l’expérience seront les suivantes : les volontaires seront mis en quarantaine pendant 17 jours au sein d’un hôpital. Leur état de santé sera évidemment extrêmement surveillé. S’ils développent des symptômes, ils recevront un traitement à base d’anticorps monoclonaux. Chacun recevra la somme de 5 000 livres.

En plus de faire avancer les connaissances sur les défenses du système immunitaire lors d’une seconde infection et de mieux comprendre jusqu’à quand on peut être infecté à nouveau, l’étude permettra de combler des inconnues en matière de traitements et d’améliorer les vaccins.

Source : Oxford University, avril 2021.

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