Selon Santé Publique France, la mort subite du nourrisson (MSN) se définit comme le “décès inexpliqué d’un enfant de moins d’1 an, survenant apparemment pendant le sommeil, qui reste inexpliqué après des investigations post-mortem comprenant une autopsie complète et une revue complète des circonstances du décès et de l’histoire clinique“. Chaque année, en France, environ 400 bébés (souvent âgés de moins de 6 mois) sont victimes d’une mort subite du nourrisson – on parle aussi de “mort inattendue du nourrisson” (MIN).

La mort subite du nourrisson (MSN) est un phénomène de mieux en mieux compris par les scientifiques : ainsi, on sait aujourd’hui qu’un environnement de sommeil non-sécurisé constitue un facteur de risque majeur.

Oreillers, coussins, couvertures, tours de lit… Pas avant l’âge de 18 mois !

Justement : une récente étude publiée par l’American Academy of Pediatrics s’est intéressée aux causes de la mort subite du nourrisson (MSN). Les chercheurs américains ont étudié 12 000 cas de MSN survenus aux États-Unis entre 2011 et 2017 : primo, ils ont constaté que 31 % des décès résultaient d’un étouffement (ou d’un “probable étouffement“) de l’enfant. Deuzio, les “environnements de sommeil dangereux” étaient impliqués dans environ 72 % des cas.

Qu’appelle-t-on un “environnement de sommeil dangereux” pour un bébé ? Les scientifiques pointent notamment du doigt la “literie molle”, mise en cause dans environ 75 % des cas d’étouffement. Pour rappel, lors de ses premiers mois de vie, le bébé a besoin d’un matelas assez ferme (densité comprise entre 21 et 23 kg/m3 pour un matelas en mousse synthétique) pour prévenir la MSN.

En outre, les chercheurs américains soulignent que les peluches, les oreillers, les coussins, les couvertures, les tours de lit… sont à proscrire avant l’âge de 18-20 mois en moyenne – demandez conseil à votre pédiatre ! Enfin, comme le rappelle l’Académie Nationale de Médecine, le bébé doit impérativement être couché sur le dos.

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