S’il vous fallait trouver une motivation pur vous lancer dans les tâches ménagères ou pour aller désherber le jardin, en voici une non négligeable : ranger, nettoyer, bref sortir du canapé pour bouger dans la maison, serait bénéfique pour la santé du cerveau chez les personnes âgées. Dans une étude récente, réalisée à l’initiative du centre de gériatrie canadien Baycrest et publiée dans BMC Geriatrics, les chercheurs ont en effet découvert que les seniors qui consacrent plus de temps aux tâches ménagères ont un volume cérébral plus important et une meilleure cognition.

Cette étude menée auprès de 66 personnes âgées de 67 à 75 ans, a montré que les taches domestiques, mais non récréatives, était positivement associée aux mesures du volume cérébral et en particulier le volume de matière grise.

“Les scientifiques savaient déjà que l’exercice a un impact positif sur le cerveau, mais notre étude est la première à montrer qu’il en va peut-être de même pour les tâches ménagères” a déclaré Noah Koblinsky, principal auteur de l’étude. “L‘association entre l’activité physique à la maison et la santé du cerveau chez les personnes âgées est sous-explorée. Or, mettre en évidence les avantages associés aux tâches ménagères peut motiver les seniors à être plus actifs en leur présentant une forme d’activité physique plus accessible et à faible risque”.

L’activité physique est bonne aussi pour la mémoire

Dans une précédente étude, publiée dans le Journal of the International Neuropsychological Society, les chercheurs de de l’Université du Maryland (Etats-Unis) avaient déjà mesuré l’impact de l’activité physique sur la mémoire des seniors. Pour leur travail sur la plasticité cérébrale, les scientifiques avaient offert des appareils compteurs de pas à 29 jeunes adultes (âgés de 18 à 31 ans) et à 31 seniors (âgés de 55 à 82 ans) afin de mesurer leur activité physique quotidienne. Et tous avaient ensuite été soumis à différents tests pour mesurer la qualité de leur mémoire et notamment de la mémoire épisodique (en associant un nom à un visage par exemple). Les conclusions de cette étude avaient révélé que les seniors qui bougent chaque jour ont une meilleure mémoire. “L’activité physique est positivement associée aux performances de la mémoire épisodique au cours du vieillissement” affirmaient les chercheurs.

Sources :

Household physical activity is positively associated with gray matter volume in older adults, BMC geriatrics, avril 2021

Physical Activity and Brain Plasticity, Journal of the international neuropsychological society, novembre 2015

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