Comprendre comment le SARS-CoV-2 se propage dans la population est important pour anticiper l’évolution de l’épidémie et pour évaluer l’efficacité des mesures sanitaires. A cet effet, l‘Institut Pasteur utilise des modèles mathématiques pour décrire les dynamiques épidémiques.

Cela permet d’apprécier la proportion de la population qui pourrait avoir acquis une immunité (au moins partielle et de court terme) contre le SARS-CoV-2 suite à une infection naturelle”, explique l’Institut Pasteur, ce 9 avril. Mais aussi de produire des projections pour anticiper sur le court terme les besoins hospitaliers des patients Covid-19.

La méthodologie utilisée par les chercheurs pour construire les modèles mathématiques a évolué au cours du temps. En mai 2020, la proportion de Français contaminée par le coronavirus était estimée à moins de 5 %, avec des variations importantes entre région (de l’ordre de 10% en Ile de France et dans le Grand Est).

Selon la nouvelle estimation, réalisée en collaboration avec Santé Publique France, l’Institut Pasteur estime qu’environ 20% des plus de 20 ans a été infectée par le virus (contre 17% fin février 2021).

Pour arriver à ce résultat, l’Institut Pasteur se base sur le nombre de personnes hospitalisées par région et par tranche d’âge, en analysant conjointement les données françaises d’hospitalisation et de séroprévalence (des prises de sang pour identifier la présence d’anticorps anti-SARS-CoV-2 donc une infection passée). “Pour chaque groupe d’âge, nous comparons le nombre d’hospitalisations qu’il y a eu durant la première vague avec le nombre d’infections estimées par la grande enquête de séroprévalence SAPRIS durant cette vague. Nous en déduisons une estimation des probabilités d’être hospitalisé lorsqu’on est infecté, pour chaque groupe d’âge, explique l’Institut Pasteur. Connaissant les nombres de personnes hospitalisées chaque jour par groupes d’âge, nous pouvons ensuite utiliser les probabilités d’hospitalisation pour estimer le nombre d’infections survenues dans chaque groupe au cours du temps.”

Des disparités selon les régions et selon les âges 

La carte visualisant le taux de personnes infectées par département fait apparaître des disparités, avec une France globalement coupée en deux selon un axe Est/Ouest, la côté Ouest apparaissant clairement comme épargnée par l’épidémie. L’Ile-de-France ressort par ailleurs comme la région la plus touchée, avec près de 36,5% de sa population infectée. Suivie par la région PACA (28%) et la région Grand-Est (23%).

Les disparités sont également visibles selon l’âge. Ainsi, les 50-70 ans, sont environ 10 à 15% à être immunisés, contre 25 à 30% des moins de 40 ans.

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Il est possible que l’immunité s’estompe avec le temps 

Il faut bien faire attention à l’interprétation de ces estimations, souligne encore Pasteur. Il s’agit d’estimations, car “les données utilisées dans ces modèles, ne captent qu’une petite proportion des infections. Par ailleurs, une personne peut perdre ses anticorps avec le temps, souligne l’Institut, biaisant de fait l’estimation de la population infectée.

La proportion d’infectés que nous estimons doit donc être interprétée comme une borne supérieure pour la proportion de la population étant immunisée suite à une infection.”

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